Parque Arqueológico de Egnatia en el Sur de Italia (parte IV)

Egnatia romana y el fin de la ciudad

Después de la guerra entre Pirro, rey de Epiro, y los romanos (280-275 aC) para el ganador Roma el camino era libre para someter no sólo Tarento y las otras ciudades griegas occidentales, sino también los centros locales previamente independientes, que estaban bajo la influencia del helenismo griego occidental. Ya diez años más tarde los romanos eran los maestros de toda Apulia. Luego, después de la guerra contra Aníbal Roma inició una verdadera conquista con muchos muertos y muchos que fueron llevados a la esclavitud.

Sin embargo, la ubicación en una de las principales rutas comerciales a Roma y el centro de Italia, salvo a Egnazia de esta crisis de populación e incluso resultó a un gran impulso en la época romana. Como único puerto eficiente al lado de Brindisi, los romanos desarrollaron Egnatia todavía más.

En algún momento, probablemente después de la Guerra Social (91-89 aC) dieron a Egnatia el título de municipium. Con la división administrativa de Italia en 11 regiones en la época de Augusto Egnatia era parte de la región de Apulia Secunda llamado Apulia y Calabria. 

Bajo Vespasiano Egnatia era una colonia romana. La asignación de tierras a los veteranos del emperador Vespasiano sin duda resultó en importantes consecuencias para la agricultura, ya que se cambiaron las estructuras rurales del interior del país. Muchos agricultores locales perdieron sus tierras y, por tanto, sus medios de vida. El título de colonia también limitó los privilegios que la ciudad tenía como municipium. Por otra parte en la época de la colonia, probablemente cayó la expansión y la prosperidad del centro urbano. 

Los testimonios romanos superponen los edificios anteriores y la ciudad se dividió según sus funciones principales:

  • La parte costera con astilleros, muelles, embarcaderos, muelles, almacén / almacenes y centros comerciales.
  • La Acrópolis y la zona sus pies con los centros públicos más importantes: aréas sagradas, pórticos, basílica, foro, mercado.
  • La zona al sur de la Via Trajana con zonas residenciales, talleres, etc., y más tarde 2 basílicas cristianas.

A partir del siglo cuarto el imperio se derrumbó poco a poco bajo los ataques de vándalos, godos, hunos, visigodos, etc. La Via Trajana y la Via Appia probablemente todavía eran los únicos caminos que unieron Apulia con el resto de la península, pero ya no fueron mantenidos. La llegada de los lombardos hacia el final del siglo sexto probablemente resultó en abandonar una gran parte de la ciudad. Sin embargo, también en los siglos siguientes había algo de vida en Egnatia. Los que se quedaron se retiraron a la Acrópolis, donde había un asentamiento fortificado en el período bizantino.

No fue sólo la destrucción durante las invasiones bárbaras, sino también los cambios en la línea de la costa que llevaron al abandono de la ciudad. La elevación del mar provocó la inundación completa del puerto con todas las estructuras relacionadas. Con eso y el cambio de la Via Trajana a varios kilómetros más tierra adentro, Egnatia estaba completamente aislado de las rutas comerciales principales entre Roma y el Oriente. A finales del siglo séptimo Egnatia todavía es mencionado en fuentes antiguas. Después de Egnatia parece haber desaparecido de la historia.

(Continuará …)

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