Transferencia cultural: la expansión de los romanos y su impacto en los monumentos romanos

La transferencia cultural entre dos pueblos se produce de dos maneras:

  1. expansión, es decir, exportación de la cultura
  2. recepción, es decir, asimilación de una cultura extranjera.

En el curso de la expansión de Roma, los pueblos subyugados a menudo descubrieron y adoptaron para sí la cultura y los conocimientos de los romanos. Los propios romanos, por su parte, se dejaron llevar sobre todo por la cultura de los griegos. Al principio, los romanos habían extendido su supremacía en Italia y, tras varias guerras, derrotaron a las tribus púnicas. Sin embargo, a partir del siglo II a.C., se entrometieron cada vez más en la historia de Grecia y Asia Menor y acabaron convirtiéndose en la potencia dominante de la región mediterránea.

La expansión en Italia y el resto del Mediterráneo pronto se hizo notar en los monumentos políticos. Por un lado, a través de monumentos de botín, por ejemplo:

  • la Rostra con los picos de los barcos en el Forum Romanum
  • la colocación de escudos dorados de las guerras samnitas en las tabernae
  • la instalación de figuras de bronce, capturadas del santuario de Volsinii, en el templo de Mater Matuta y Fortuna (ya en el 264 a.C.).

Por otro lado, se encargaban cuadros históricos o se erigían estatuas de honor.

La expansión de la política exterior fue acompañada por la expansión económica, que llevó a cambios políticos internos. Había un conflicto de competencia entre el senado y las asambleas populares, las cuales reclamaros cada vez más derechos. Un conflicto que llevó a la Roma republicana a una crisis, gracias a la cual generales como Pompeyo y César pudieron hacerse con el poder. La competición entre los partidos también se manifestó en la rivalidad de los comandantes de ambos lados.

Así, tras la victoria sobre los cimbrios germanos, Catulo colocó piezas de botín en una sala de su propiedad, que también era propiedad de uno de sus adversarios políticos. Mario, por su parte, un general rival que reclamaba para sí esa victoria sobre los cimbrios, erigió un monumento que celebraba no solo sus victorias sobre los cimbrios, sino también su victoria sobre el rey númida Jugurta.

El contacto con los griegos y los líderes helenísticos llevó a una fuerte helenización de Roma. Al principio, los comandantes romanos adoptaron las formas de representación allí existentes, especialmente en el mundo griego. En la propia Roma, en cambio, hubo durante mucho tiempo cierta resistencia a las «costumbres afeminadas» del mundo griego. Sin embargo, ese hecho no impidió que las familias gobernantes de Roma y los generales vencedores fueran trayendo poco a poco estas formas de representación a Roma y las utilizaran para competir entre sí.

Eso incluía el robo de monumentos y objetos de arte griegos. Por ejemplo, una pintura que representaba una batalla entre los ejércitos de Alejandro Magno y Darío III llegó a Roma y fue copiada muchas veces. Se pueden encontrar ecos en Italia desde el siglo II a.C., pero la réplica más famosa es el mosaico de la Casa del Fauno de Pompeya.

Sin embargo, también las obras de arte romanas de esa época muestran la influencia cada vez mayor del arte griego en el arte y la cultura de los romanos.

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