Historia de la Arqueología

Ya en la antigüedad, cuando se construían nuevos edificios, etc., la gente se encontraba lógicamente con restos del pasado. Y en parte, las ruinas incluso habían sido siempre visibles. La gente estaba fascinada por los hallazgos: en parte se coleccionaban, en parte se convertían en objetos de veneración, por ejemplo cuando se asociaban antiguos enterramientos con héroes y el fundador de una ciudad.

Durante el Renacimiento, la antigüedad era considerada un modelo artístico y cultural, y se comenzó a coleccionar de forma intensiva: así se establecieron las primeras grandes colecciones privadas de antigüedades y los coleccionistas trataron de superarse mutuamente. A partir de mediados del siglo XVI a.C., también se empezó a registrar y ordenar sistemáticamente los monumentos en catálogos. Sin embargo, los primeros estudios científicos de la antigüedad, es decir, el intento de averiguar algo sobre el origen o la edad de los hallazgos, comenzaron mucho más tarde.

En su «Geschichte der Kunst des Alterthums» («Historia del Arte de la Antigüedad»), publicada en 1794, Johann Joachim Winckelmann fue el primero en intentar clasificar las obras conocidas de arte antigua en épocas sucesivas. Aunque su evaluación ética, etc. ya no es válida, sigue considerado el fundador de la arqueología como ciencia moderna.

En el siglo XVIII se descubrieron Pompeya y Herculano y, a partir del siglo XIX, se realizaron excavaciones cada vez más sistemáticas allí y en otros lugares de Italia, Grecia y otros países. Con el tiempo, las técnicas de excavación fueron cada vez más refinadas y también la cooperación con los científicos naturales era cada vez más intensa.

Durante mucho tiempo, los arqueólogos se limitaban a la búsqueda por objetos bellos o valiosos, como esculturas, joyas o cerámicas pintadas. Solo poco a poco se interesaron por todos los objetos encontrados como testimonios de antiguos modos de vida. A partir de entonces, se han investigado las antiguas técnicas artesanales, así como la composición de los alimentos. Hoy en día, los arqueólogos trabajan mano a mano con los historiadores y los científicos naturales para obtener una imagen lo más completa posible de las culturas del pasado en todo el planeta.

En consecuencia, las preguntas pasaron de ser puramente estilísticas a ser culturales: ¿cómo vivía la gente, dónde se asentaba, cuáles eran sus fuentes de alimentación, por qué abandonaban sus asentamientos, por qué había guerras, etc.?

Hoy en día, muchas excavaciones son de urgencia en relación con construcciones de nuevos edificios o carreteras, con el fin de salvar al menos algunos de los hallazgos y rasgos de la excavadora para la ciencia. Además, la investigación arqueológica suele tener lugar en los almacenes de los museos, donde no solo se registran y evalúan los nuevos hallazgos, sino que también se reexaminan los antiguos bajo nuevas preguntas.

 

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