Las catacumbas de Roma (Parte 1)

Los primeros cristianos siempre adoptaron las costumbres funerarias de los países en los que vivían. Esto significa que no había diferencias entre las tumbas cristianas y las no cristianas y, al menos en el período inicial, a menudo se encontraron unas junto a otras (por ejemplo, en tumbas de familias). A partir de mediados del siglo III d.C., existían cementerios (coemeterios) no solo para familias sino también para grupos (por ejemplo, cementerios comunales).

Uno de los tipos de cementerios más conocidos son las catacumbas. Las primeras catacumbas de Roma llevaban nombres de topónimos u otros nombres individuales. Como en siglos posteriores el cementerio «ad catacumbas» era el único de esa forma que aún se conocía, el nombre genérico de catacumbas se impuso posteriormente para ese tipo de cementerio. Las catacumbas conocidas hoy en día recibieron entonces el nombre del sitio en el que se encontraban (ad catacumba, ad duas lauras), el de su propietaria (Domitilla) o el de su administrador (Calixto), el de un mártir (ad Nerei et Achelii, Pietro e Marcellino) o el de un grupo (iordanorum).

En las catacumbas encontramos diferentes tipos de tumbas. La mayoría son tumbas del tipo lóculo, nichos que se construyeron en las paredes de los pasillos en varios niveles. Esos nichos se cerraban con losas de piedra, que también servían de lápidas con información sobre los enterrados. Las formae son tumbas que se hundieron en la tierra. Los arcosolios son nichos que tienen forma de arco. La tumba real era un hueco en el suelo, que se cerraba con una losa de piedra. Los cúbicos, en cambio, son cámaras con varios arcosolios.

 

(a continuación …)

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